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Is your child or teen too young to be left alone?
Posted On:
Thursday, May 25, 2017

As summer break is approaching and families are beginning to think about childcare, the question often comes up concerning when can children stay home alone. The Department of Family and Children Services (DFCS) has specific guidelines on when children and teens can be left at home alone.

DFCS policy states:

  • Children under eight (8) years old should never be left home alone.
  • Children ages of nine (9) to twelve (12) can be left home alone for short periods of time (up to 2 hours).
  • Children ages thirteen (13) and older can be at home alone for up to 12 hours and act as a babysitter for younger children (children who are 12 years old and who display maturity also fall into this category).
  • If your child has special needs, consider your child’s ability to be safe at home alone even if they are old enough.

Parents need to educate children on safety when home alone such as staying inside, not answering the door or using the stove. Also, parents should make sure their child has a way to call for help if needed, and a trusted adult is available for emergencies.

¿Es su hijo o adolescente muy joven para quedarse solo en casa?

A medida que las vacaciones de verano se acercan , y las familias están pensando en los servicios de guardería , siempre surge la pregunta sobre la edad mínima que un niño debe tener para quedarse solo en casa. El Departamento de Servicios de Familia y Niños (DFCS) tiene pautas específicas de la edad en que los niños y adolescentes pueden estar solos en casa.

La política DFCS declara que:

  • Los niños menores de ocho (8) años nunca deberían quedarse solos en casa.
  • Los niños de nueve (9) a doce (12) años pueden quedarse solos por cortos períodos de tiempo (hasta 2 horas).
  • Los niños de trece ( 13) años y mayores pueden quedarse solos en casa hasta 12 horas, y ser niñeros de niños más pequeños (los niños que tienen 12 años y que demuestran madurez también caen dentro de esta categoría) .
  • Si tiene un niño con necesidades especiales, tenga en cuenta la habilidad de su hijo para dejarlo solo en casa aunque tenga la edad apropiada para hacerlo .

Los padres deben hablar con sus hijos sobre las precaucion es que deben tomar cuando los dejen solos en casa; como por ejemplo: permanecer dentro de la casa, no abrirle la puerta a nadie, ni usar la estufa. Además, los padres deben asegurarse que su hijo tenga un modo de comunicarse en caso necesite ayuda, y que un adulto de confianza esté disponible para cualquier emergencia.